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第四章 无还之土 二

????帝都向南,三百八十里之外,雄关接天而起。

????白毅和息衍并辔而行,白秋练和墨雪两匹神骏的战马步伐轻缓,散鬃在风里飞扬。息衍衔着极少离身的乌木烟杆儿,懒懒地按着剑柄,古剑的剑鞘敲击在马鞍上“铛铛”作响。而白毅挺直身体端坐马上,身形精悍如一杆长矛,他微微皱着眉,环顾左右。

????他们所行的是殇阳关中的兵道,这座城关从修建之日起就并没有什么居民,所以一应设施都用于军事。笔直纵横的石砌兵道把整座城关分割为一个个小方块,每一块均是一处兵营,一旦城上狼烟**起铜钟轰鸣,驻守的所有军士可以急地集结,登城守御。

????此时那场惨烈的大战已经过去了两日,整座城关却依然弥漫着一股浓重的烟火味道,浓烟熏黑的痕迹无处不在,路上随处可见没有燃尽的木柴。白毅便是靠把三十万斤燃烧的木柴硬行投掷进这座城关,逼迫得嬴无翳不得不在仓卒中时候出城血战。

????“这座城关的设计,就像我家里所藏的那份详图,一模一样。”白毅低低地叹息了一声,“当初不知是什么样的天才设计而成,又耗了多少苦工的命,才修起这座关隘。蔷薇皇帝要为他的子孙守住帝都的门户,真是用尽了心机。说是永不陷落,也不为过。”

????“可还是被你攻克了,也不过是投毒和火攻区区两样,便逼得嬴无翳不得不出城决战。”息衍瞥了白毅一眼,漫不经心地笑着,“你如今赞这座城永不陷落,是借机赞自己的兵法谋略前无古人么?”

????白毅并不恼怒,也不笑,淡淡地没有表情:“嬴无翳心里,也是急于和我一战的吧?所以他才会出城。而且,若不是争取归国的时间,他龟缩防御,我们可能要付出更大的代价。我倒不至于骄傲到以为自己区区手腕,就攻克了这座关隘。”

????息衍笑而不语,拍了拍墨雪的脖子,墨雪小跑起来。白毅的战马白秋练便也跟着小跑起来,这两匹神骏也如故友一样,卸下了战马的警觉和威武,跑得马蹄飞扬长鬃舞动,倒像是草原上互相追逐的两匹小马驹子一样。白毅的眉皱得更紧了些,却也没有约束白秋练。息衍跑得神采飞扬,身体随马步自然起伏,指间夹着烟杆,呼吸着迎面而来的风放声大笑起来。

????跑了一段,息衍猛地一扯缰绳,墨雪长嘶一声定住。息衍回头从来路看回去,白毅也勒马停下,和他目光相对。白毅微微吃了一惊,这一眼他忽地觉得又看到十几年前那个太清宫前的金吾卫了,一脸的懒散,一脸的自嘲,又是一脸的不服气。

????“你有什么话说?”白毅问道。

????“你可记得这条路我们二人走过,那是我们还在帝都当金吾卫的时候。”息衍摸了摸下颌的短须,“那时候我们官职低微,奉羽林将军程渡雪的令,被派来殇阳关公干。进城第一件事就是被严令若干条,我记得其中一条就是非战不得跑马,除非是传递信函的报马。街头有人跑马若是给抓住了,是要责打军棍五记。我记得我们就是被引着,从这条路去的军营,一路上战战兢兢,缰绳握得紧紧的,生怕马跑了起来犯了军规。”

????他忽然展颜一笑:“现在这殇阳关里,我就是一马跑到头,又有谁能拦得住我?”

????白毅微微愣了一下,低头沉默了一会儿,也露出了一**笑容:“其实我倒也记得这事。当时我们这些帝都来的金吾卫被人看作是一帮膏粱纨绔,到了这座雄关,被值守的都护看不起。禁令中还有一条说非有人引路,不得私自离开军营四下观望,违令就是窥探军情,可以直接推出去斩。我后来出仕楚卫,也就再没有机会来殇阳关,这次临行之前,后悔当年没有违反军规趁机看看这座城关的结构和布置,仅仅依靠一张地图确定方略,其实心里底气略微不足。今天绕城看了这一圈,心里的一件事总算是放下了。”

????息衍略有鄙夷的神色,鼻孔里低低地哼了一声:“你这人这些年爵位越高气派越大,人也做得越来越没劲。同是一件事,我是想着今非昔比,如今带马跑跑,意气风图一个乐子,而你一脸苦大仇深,什么事情都要联系到你的军务上去,搞得跟你说话都提不起精神来。”

????他挥舞烟杆遥遥**着白毅的脸:“你这种人,便也是天生一个名将的命,做不得什么别的。若是天下安定,你不能舒展抱负,就只有入山自己挖个坑把自己埋了。”

????“抱负?”白毅淡淡地笑笑,“我哪有什么抱负?我不过是一匹拉车的马,因为后面有鞭子打着,不得不一步步向前。我和你息将军不能比,你有纵横之志凌云之气,可当年我们人微言轻,一个小小的都护也敢勒令你不得跑马。我就猜到你心里咽不下这口气。这十几年过去了,你已经是伯爵的身份,还要出这口气。你说你当年走在这条路上战战兢兢,我却不相信,只听出当年你满心的不服气。”

????息衍像是被他这话噎了一下,有些悻悻然,只能低头叼着烟杆沉默。

????两人又并马走了一段路,息衍忽地从嘴角摘下烟杆,**着白毅的鼻尖:“你这个指摘人的习惯,多少年还是改不了。一贯的狂妄自大,难怪我当年就不能忍你!”

????白毅没有料到居然是这个回答,不禁失笑:“就算我狂妄自大,你自己心比天高的毛病你自己还不知道?天下间有谁能拦得住你的马,能停下你要做的事?别说一个都护,就是皇帝你也未必放在眼里,你当年喝醉了酒,说此生三恨,恨不生在蔷薇皇帝朝,可以夷平九州,不生在风炎皇帝朝,可以北克蛮族,不生在北6宁州,可以看见万千美人迎风举翼,衣白如雪。你自己当年这些横行无忌以下悖上的话,自己都忘记了不成?难道我狂妄自大,我说你的毛病便都是不中听的了?”

????息衍摊了摊手,瞥了他一眼:“我是横行无忌以下悖上,白大将军便是中正平和兢兢业业?”

????白毅的笑容忽地僵在脸上,变得有几分怪异。他略略思索了一会儿,转头看着息衍:“不,我和你虽然有许许多多的不同,但是若说我的心里,和你一样横行无忌。天下间我要做的事,没有人能够停得下!”

????息衍闻言,神情微微一震。他本来也有玩笑的意思,这时候却无端觉得沉重起来,带着马又行了几步,他低声道:“你倒是个有自知之明的人,可是你刚才所说的,你这样一个横行无忌的人,为什么又成了人家拉车的马?”

????“牵挂太多。”白毅似乎早已料到了这个问题,自己笑笑,“息衍,世间诺大,终究不是我们所想的那样,不是一马平川任你我奔驰。被套上了挽具,神骏也只有变成驮马。虽然也知道卸下挽具或许可以海阔天空,但是,我不再是当年的心境了,终究不是一个目空四海的人。”

????“什么是你的挽具?”息衍忽地拉住墨雪,转头直视白毅,一字一顿。

????“这话你当初就问过,我没有回答,现在你问,我还是不能回答。”白毅还是笑笑,“不过你的幸运,便是没有被套上这付挽具,你的不幸,也是在此。”

????息衍沉默了一会儿,摇头长叹:“绕来绕去,还是绕不清楚。这么多年,从朋友变成对手,始终不知道你心里想的是什么。”

????白毅不答,策马笑笑而行。

????几名褐色军衣的军士扛着藤编的担架从道旁经过,那是楚卫军山阵枪甲的军服。他们看见了迎面而来的两骑战马,也清楚的知道这两人的身份,于是小心翼翼地把担架贴墙放在道边,列队挺胸,目不斜视。

????白毅也以左手按住右肩肩甲,行了军礼,军士们也回应以同样的军礼。这套军礼延自蔷薇皇帝创建山阵阵形的时代,在东6是山阵军士们所独有的。

????白毅已经带马经过了,却忽地勒马停下,回头斥问那些军士:“担架送到哪里去?”

????军士们被他的威严震慑,显而易见地不安起来,几个军士上前用身体遮挡住担架,为的什长踏前两步。他低着头,声音不高:“回大将军,是战死的兄弟,送往城外掩埋。”

????白毅冷冷地看着他:“我知道是战死的兄弟,也知道是往城外送,不过真的是掩埋么?”

????什长吃惊不小,抬头看了一眼,就被白毅的眼神重又压得低头下去,不敢回答。

????“是送去城外扔掉吧?”白毅低声问。

????什长的嘴唇蠕动了几下,忽然跪了下去。剩下的军士看见什长跪了,也都跪了下去。

????什长微微流露出悲戚的神色,磕了个头:“回大将军,不敢隐瞒,真是送出城去埋掉。不过不是营里长官的吩咐,是我们兄弟几个,都是同乡入伍,心里不忍,私自出营,想偷偷出城帮他找个背风的地方掩埋。否则抛在外面被野兽啃了,将来回乡他的父母问起来,我们几个是没脸说的。”

????白毅微微**头:“那么确实战死的兄弟们都是扔在城外,没有人收尸的,是么?”

????“是。”什长回答,“死伤太多,现在营里一半都是伤兵,根本埋不过来,战死的兄弟们还都没有顾得上,营里受伤的兄弟还不断地有人撑不住,听说是这次所备的药物和大夫也都不够,很多兄弟还没来得及轮上大夫给看看,就闭眼了。”

????他恭恭敬敬又磕了一个头:“兄弟们私自出营,大将军请责罚。”

????白毅的嘴唇紧紧绷着,过了片刻才低声喝道:“私自出营,不奉军令,军棍五记,你们入夜之后来中军亲兵营领罚。不过既然你们说了实话,准你们出城埋了他。”

????“大将军的恩情和责罚,都领了,拜谢大将军。”什长再次叩拜。

????军士们扛着担架走了几步,白毅忽然又喊住了他们:“是楚卫本乡人么?”

????“是。”什长回答,“我们几个都是楚卫本乡人,柳源城的乡下人。”

????“我听说楚卫本乡有本乡下葬的规矩,如土时候,要脚朝故乡的方向。这样他的魂坐起来的时候,一眼看到的就是故乡的方向,便可找到归家的路,再回去看一眼。”白毅低声道,“所以下葬时候,记得脚向南。”

????说完这些他掉转马头离去,军士们向着他离去的背影叩头。

????息衍低低地叹了一口气,带马追上了缓行的白毅:“你看着是老了,罗唆起来了,还会叮嘱别人这样的事情……不过这一战,不能回乡的人真的太多了……”

????“一将功成万骨枯,这倒也不是什么了不得的事情,上阵的人,便要有马革裹尸的准备。领兵的人不能心软。”白毅低声道,“可但凡是人,没有人能逃过悲戚,毕竟是亲眼看着活生生的人倒下去,故乡还有家人牵挂着,却再也回不去。战场终究不是棋盘。”

????“死伤的结果出来了么?我已经把我下唐营中的伤亡数字封了信函,派人送到你帐中。”

????白毅**了**头:“比想的还要糟糕,十万人马,战死的便有三万六千人,重伤的又有一万九千人,剩下还能当作兵源使用的军士不过四万五千人不足,还包括了轻伤的人。城外足足有三万六千人没有掩埋,城里的人还在不断死去,即使我们把全部的人派出去给死者安葬,也不是一天两天能完成的。何况我们没有携带足够的工具。”

????“就让他们被日晒雨淋?”

????“我正在想这事,不过更要紧的是我们缺少医药。如果不能尽快得到补给,死亡的人数还会增加。”白毅的语音低沉。

????“从你国和我国调动药品恐怕都赶不及,如今最快的办法是从帝都获得支援,请领兵入天启朝觐皇帝的表章你送上去了么?”

????“前天就送出去了,快马疾报昨天就该到了,”白毅沉默片刻,“可是迄今还未有回复。”

????息衍**了**头,他明白白毅的沉默中所含的意思。臣子上奏的表章,又是请示带兵进入帝都这样的大事,指望立刻得到允许似乎并不现实。不过这等待的过程中,只怕每一刻都有人死去。

????一匹黑马从背后高驰来,一身黑衣的亲兵营军士在白毅面前滚下马鞍,半跪下去:“大将军,我们捕获了驻守殇阳关的车骑都护叶正舒!”

????“叶正舒?”息衍微微有些惊讶。他听过这个名字,隶属羽林天军的车骑都护叶正舒是皇室的臣子,受命带领六千装备整齐的步骑守卫殇阳关。不过嬴无翳越过天险直取帝都之后,叶正舒的六千兵马来不及回援,更不必说和嬴无翳赤旅雷骑抗衡。很快他便被解除了权力,嬴无翳令喜帝下令,撤出殇阳关中的六千羽林天军,更换以赤旅守卫,此时的叶正舒便是无兵之将,没有人管他的死活了。息衍却没有想到殇阳关城破,还能够从城中缉拿到这样一个人。

????他看了白毅一眼,却看见白毅神情低郁的眼睛忽地一亮。

????“带他来这里!”白毅下令。

????须斑白、蓬头垢面的老人迅被带到了白毅的马前,他低着头,衣衫褴褛,身上散着令人作呕的臭味,似乎是从某个污秽的地方抓获的。虽然没有施以绳索,不过楚卫的军士对叶正舒也并没有优待,一脚踢在他腿弯后,强迫他跪在白毅的马前。白毅微微扬手,止住了亲兵的进一步动作。

????“是车骑都护叶正舒大人吧?”白毅面无表情,平时前方,看也不看叶正舒。

????“参见白大将军,是罪人叶正舒。”老人像是一个知道自己犯错而惊恐的孩子,不敢抬头,回答的声音也只是藏在喉咙深处。

????白毅微微**头:“叶大人称呼自己为罪人,那么是说叶大人知道自己的所作所为有不检**的地方,那么叶大人应该也可以原谅白毅没有把叶大人看到皇室的臣子,却让叶大人像是个俘虏一般跪在这里。”

????“叶正舒知道自己的罪行,无可饶恕,也没有再把自己看作皇室的臣子。”老人咚咚地叩头。

????“免了,叶大人不必叩拜我,只需要对皇室歉疚。”白毅道,“叶大人是皇室的臣子,被皇室委以镇守殇阳关的重任。可是嬴无翳入侵帝都,叶大人手下兵马整齐,却没有起兵勤王,而是坐失良机,等到嬴无翳的赤旅雷骑从两侧兵临城下,才奉剑出降。作为一个军人,这是最大的耻辱之一。而叶大人更错在明知道嬴无翳威逼陛下下旨撤去这里的守军,非陛下自己的意思,却毫不反抗地遵从了。不但如此,叶大人旗下的军马都撤走了,叶大人却不回帝都复命,而是依旧留在殇阳关里。我起兵之前,听说叶大人这些年也收到了嬴无翳的善待,一直在为驻守殇阳关的赤旅奔忙,是不是这样?”

????“叶正舒知道自己出城投降本就是罪无可恕,若是回到帝都,纵然陛下不降罪,世人的眼光也是杀人的。所以宁可躲在殇阳关里不回去,为嬴无翳当一个看惯马匹和粮草的小官,不过聊以等死。”老人颤巍巍地叩头,“我是靠祖上威名才得从军,是个阵前无用的废人,离公也并未看重我,只是看我经营殇阳关有几年的经验,叫我在这里管管马草马粪的杂务。我这样的人,哪里能得入离公那种霸主的眼?”

????息衍还是第一次见到叶正舒,并未料到是这么一个杂役般的糟老头,可是听他对答也坦荡,是读书明理的人,又隐隐约约透出心底的自悲和无奈,不禁感慨。他看了看白毅,想为叶正舒求情。

????白毅知道朋友的意思,只摆了摆手:“叶大人,我年岁不及你,本不该这样责怪于你。我也知道你不是武士出身,不过因为出身在云中叶氏的分家之中,也算是名将后人,就被皇室征召从军。让你应对嬴无翳赤旅雷骑,就算给你六万大军也不过是死路一条。可是世间众生,难道真的就怕一个死,所以可以卑躬屈膝,奴颜软骨?你畏惧世人杀人的眼光,还算是有羞耻之心,可是又为此埋没自己的姓名躲在嬴无翳军中苟且偷生,实在不是一个男人应该做的事。”

????叶正舒不敢抬头,趴在那里低低地回道:“白大将军所说,叶正舒自己也知道。叶正舒没有白大将军的才智和勇毅,有辱皇命却又没有自绝于人世的胆量,只是一个惹人唾骂和耻笑的小人罢了。”

????白毅微微怔了一下,叶正舒说得淡定坦然,却诚恳,反而令他的鄙夷都无从说出口。他看着趴在自己马前的老人,他凌乱的白在风里飘摇,忍不住微微叹了口气:“你也算是流着云中叶氏的血啊!名将世家的后人,却再没有祖先的血气和风骨。”

????“若不是名将世家的后人,大概还能活得好些吧?”叶正舒涩然道。

????白毅沉默了一会儿,微微皱眉,他知道叶正舒的意思,却不喜欢这样颓唐的人。他挥挥手,想令亲兵们把叶正舒押下去,手却忽地停在空中。

????“叶正舒,那么你说你在殇阳关里,依然是管理离团的杂务?”白毅的声音忽然严厉起来。

????“是,统筹一些譬如马草堆积和炮弩维护这样的事,管理一帮杂役。”

????“那么我国公主殿下为嬴无翳所劫的事情,你可知道?”

????“罪人知道。当时离公将公主殿下的使团安置在军营里驻扎,还说缺乏一个人照管,于是让我女儿过去,”叶正舒的声音低了下去,“如今城破,也不知道我女儿是否还活着……要是她知道她的父亲像条狗一样在马厩里藏了两天,也不敢去找她,也会看不起我吧?”

????息衍立马在侧面,清楚地看见一滴混浊的泪水从叶正舒的脸上滑过。老人似乎也不想流泪被人看见,躬身下去把脸贴着地面。息衍叹了口气,却不便在楚卫亲兵们面前表露什么,仰头望着苍白的天空。

????白毅根本管不得这个老人的女儿如何,他一改平时的冷漠,变得急切如火:“你女儿伺候公主,是在那一营地?”

????息衍的脸色变得微微难看。

????“北四营。”叶正舒低声道。

????白毅闻言,猛地扬眉,策马就要离去。白秋练刚刚长嘶了一声要放开来奔驰,白毅却觉身边的息衍像是木人木马,一动不动,脸上还带着几分诡异的笑。他愣了一下,扯紧缰绳,回望息衍:“你不跟我来?”

????息衍的笑容变得有些苦,他摊了摊手:“我还没来得及告诉你,我们出来巡城之前,我得到情报,说在北四营找到了公主的线索。”

????白毅大惊,瞪视着息衍。

????“所以我当时就派出了我的侄儿,又请动北6青阳世子带领五十匹快马前往接驾。”息衍自顾自地笑笑,“可是一**也没有怠慢拖延。”

????“你!”白毅一挥手中马鞭,指着息衍的鼻子,目光中怒火升腾,“你不告诉我?”

????“这是我国的质子啊。”息衍微微耸肩,“好比你家的女儿都嫁到了我家来了,当然该是夫家去领人,你这个当爹的就算再着急,也还是我当公公的该占先啊。”

????白毅脸色铁青,咬牙切齿,却一句话也说不出话,只能死死地盯着息衍,仿佛要把这个无赖的老友身上看出一个洞来。息衍却镇定,像是完全没觉察他的怒火,叼着烟杆扭过头去,仰望着天空。

????息辕为,骑队奔驰着转过街角。他们来得很急,激起的风卷得街上一阵灰烬飞扬,后面的半支队伍都必须以手臂遮在面前,免得呛到和迷了眼睛。吕归尘带马跟在息辕背后,不知道这是要往哪里去。他只晓得这是个极秘密的任务,他本没有差遣,就在辎重营的驻所照顾重伤不起的姬野,可是一早醒来息辕忽然来传了息衍的命令,让吕归尘武装出,却没有说往哪里去。出时候息辕命令从亲兵营调出的五十名精骑卸去肩上的金色菊花军徽,也不像以往出行那样奉息衍的墨色大旗,在外人看来,这支骑队便只是一队装备精良的下唐武士而已。

????一路上连续几次遭遇了其他国家的小队军马,息辕却一别往常没有停马致意,而是一遮面带马驰过,把别人留在飞扬的灰尘中。这极不寻常,息辕是息衍唯一为人所知的亲属,年纪不大却也为诸旅所知,人人都觉得他必将继承叔叔的地位,都以“少将军”称呼。所以息辕每次和他国的领军人物见面,也不得不摆出一些场面上的威仪,寒暄问候,不像平时和姬野吕归尘在一起厮混的样子。

????吕归尘瞥了一眼息辕肌肉紧绷的面颊,不禁也握了握腰间影月的刀柄。殇阳关破关两日,诸军却只在离国苏元朗摔下城墙沉重落地的时候,爆了一阵潮水般的欢腾,而入城之后,将军们没有庆祝,军士们也没有松懈,本来并肩作战的联军重又分归划分下来的各国营区,整顿军械辎重,治疗数量巨大的伤员,彼此之间并不太往来。忙碌的平静中有一种隐隐的隔膜。这时候忽然出动,吕归尘心中满是揣测,他已经不是草原上那个坐在黄花间吹笛的孩子,也明白各国之间的貌合神离。

????骑队转入一处尚未启用的空营,刚刚驰过一列拴马的石柱,忽然吕归尘听见了兵器出鞘的声音。他立刻反应,猛扯缰绳停住战马,按刀四顾。看起来空荡荡的营地,一队黑衣步卒却忽然闪现,是下唐军服,约有百人,为的百夫长面色白净,神色警惕,直直地逼视立马在他面前的息辕。

????亲兵营骑兵们各自按住马刀,列阵和步卒们对抗,彼此是同胞战友,此时相遇,却都抱以敌对的眼神。

????息辕打量了那名百夫长:“你不认识我?”

????“你们从哪里来?”百夫长也打量着息辕。

????息辕微微**头:“是你送的信?”

????他缓缓拔出自己的重剑,剑仅仅出鞘半尺,靠近剑柄处的一枚金色印纹闪了一下,息辕便迅地推剑回鞘。“知道我的名字了?”息辕低声道,他受叔叔日夜熏陶,行事沉稳言辞精炼,统驭属下已经有了威仪和气势。

????百夫长愣了一下,上前一步,半跪下去:“少将军!”

????息辕那柄剑是下唐国主百里景洪的赐物。百里景洪在息辕十六岁生日那年以名剑赐予,剑身上雕琢一枚下唐国调动兵马的菊花金符,满朝臣子私下讨论,一是赞叹国主对于息衍的看重,泽及侄儿,二则预感到百里景洪对于笼络年轻降临的迫切。于是朝中有猜测向来重商轻武的下唐国政怕会有剧烈的变动,以便应付日渐混乱的东6时局。息辕也因此成名,剑上那枚菊花金符虽然并没有真正兵符那样调动兵马的权力,却是他自己的标记。

????“前锋营百夫长德秋?”息辕问道。

????“属下是德秋!”

????“带我前去。”息辕跃下马背,低声道。他回头招了招,示意吕归尘和他同行。

????吕归尘走在息辕身边,两人随着德秋一路深入营地。两侧均是夯土而建的营房,向北挡风的一面则用石材,此时营地里空荡荡的,规模却比吕归尘见过的几个营地都要大。吕归尘心算,这里在满员的时候足以容纳上千人。而他也知道殇阳关中这样的营地不下一百处。

????“建制很庞大吧?”息辕注意到他在四顾观察。

????“以前以为在北方防御我们蛮族的唐兀关是东6第一雄关,也是最大的关隘。现在觉得这里的规模,更甚于唐兀关。”吕归尘道。

????“唐兀关成名,是因为风炎皇帝。不过东6历来都是内战多于外敌的,殇阳关号称‘帝都之锁’,是宗社重地的前门,建造规模可容纳十万守军。从这**上说,唐兀关比不上它,”息辕淡淡地说,“如果东6诸国是一心的,北6七部不是对手。”

????“是。”吕归尘心里动了动。

????“不过这些诸侯,即便你砍了他们的头,也休想叫他们一心对外。但是你若只是把刀放在他们的脖子上,他们倒还能一时做出和睦的样子来。”息辕笑笑。

????吕归尘心里忽地轻松了,也对息辕笑笑。

????走了几步,他的神色复又凝重起来:“东6和我们瀚州的敌对,还是很难解的吧?”

????“是啊。”息辕淡淡地回答,“瀚州还是太荒凉,不适合耕种,叔叔也说历来的战争,还是瀚州没有足够的土地养活人口。只要一天还是如此,便难保不会再敌对起来吧。”

????“那我们有朝一日是不是会变成敌人?”吕归尘走在他身边,他已经长得和息辕差不多高了,肩并着肩。

????息辕愣了一下,笑了起来:“你说姬野会带兵去踹了你家的帐篷么?”

????吕归尘也愣,想了想摇头:“怎么会?”

????“那我也不会,姬野和你是朋友,我也和你是朋友。”息辕笑呵呵地说,“你们北都那么远,一路上跋涉艰难得要死,为什么我要千里迢迢去踹你家的帐篷?”

????两个人彼此对看了一眼,笑笑便不再说了。吕归尘的心里彻底轻松下来,他一转头,却看见德秋站住了,指着地下一张满是灰尘的竹席:“少将军,就是这里了。”

????“这里?”息辕蹲下去,按了按那张席子。他感觉到下面不着力,似乎是个空洞。

????德秋小心地掀起席子来。吕归尘往下面一看,吃了一惊。竹席下面覆盖的,是一个不见底的深洞,水气很重,有股沤在水里时间太久的酸气,和着青苔和水生植物的凉腥,一起涌了出来。

????息辕伸手在洞口探了一下:“下面好冷,查探过么?”

????德秋摇头:“还没有。这件事情关系重大,属下查到了线索,立刻就引兵封锁了这个营地,派人送信给息将军。其他的,不敢轻举妄动。少将军来此之前,陈国和楚卫国都有人经过门口,有人过来询问,属下没有回答,只是不许人踏进。”

????息辕**了**头;“你做得很好,逢着大事能冷静如此,不该只是一个百夫长。”

????德秋闻言,压抑不住,忽地喜上眉梢,憋着没有说什么,可是一张白皙的脸上显出激动的血色。息辕的话里已经明明白白在说要提拔他,以息辕的身份,德秋绝不怀疑这话会兑现。

????“别急,”息辕笑笑,“晋升不难,不过你得等我真的从洞里挖出一个小公主才行。”

????“小公主?”吕归尘忽地明白了。

????“是,叔叔说,不到这里,对谁也不能说,一路上就没有告诉你。根据两日来的各种消息,嬴无翳根本没有把那个千娇百媚的小舟公主当回事,带兵突围的时候既没有带她走也没有就地处决,所以公主应该还在这里某处藏着。德秋的情报如果准确,这个味道不好的洞里可能就藏着娇贵的小美人儿。”息辕试着伸头往里面张望,可是一片黑漆漆的,他什么都看不见,只听见隐约的滴水声。

????“你见过公主么?怎么知道是小美人儿?”吕归尘也跟着他张望。

????息辕想了想:“公主嘛,自然是小美人儿。我们下唐国的缳公主也是美人的,我想但凡诸侯,必然不会娶相貌丑陋的女人,这么就算父亲再难看,女儿也不会丑到哪里去。这小舟公主是皇室分家的后代,楚卫国主的孩子,历代都是漂亮妈妈漂亮奶奶漂亮曾祖母,所以必然是美人了。”

????吕归尘听他这么说,不禁笑了出来,他想不到这个行事沉稳气宇凝重的朋友也有这样不着边际的思考。“不过听说楚卫国可是女主。”他说。

????“那女主的老公也许就是绝世之美男了,”息辕转而去跟德秋说话,“下面到底是什么地方?”

????“是废弃的水井,属下找到了这里的一个杂役,问了话。他说殇阳关七百年前修筑的时候,井水的水位高于现在,殇阳关下地下的水脉位置很深,当时用尽人力也直打了十二口井,这是其中之一。后来水位下降了,这口井便抽不上水来,于是被废弃。不过井下面还是连着水脉,所以夏日里也很凉,就有人提议从井壁上开凿了仓库,用来储存生鲜蔬菜和肉食,据说一个月也不会腐烂。”

????息辕顺着德秋所指看去,隐隐约约的井壁很深的地方,侧面有个黝黑的方口,似乎是一个石砌的小门。

????“躲在这种地方,只怕人也烂掉了,居然还能放蔬菜肉食?”息辕不信。

????“不过那个杂役说,公主一行被截获之后,确实是安置在这个兵营里,但是他却没有看见公主和随从的女眷离开,活要见人死要见尸,这个营地属下已经翻遍了,没有其他可疑的线索。”德秋道。

????“信不信也不能放过这个机会,要是真找出一具美人尸来,估计诸国将军们的面子上更要难看了!我自己下去看看。”息辕把手往后一伸。

????德秋立刻递上了火把。这个年轻的百夫长极聪慧,领吕归尘和息辕来这里的时候便捎上了四支浸满桐油的火把和一捆长绳。息辕和吕归尘各取两支,一支贴背插在腰带里,一支握在手里。德秋也拔出了佩剑,一付跃跃欲试的样子。

????“你留在这里,我和尘少主下去。”息辕回头看了他一眼,“把你手下的人和我们带来的五十人安排在周围戒备,没有我的命令,任何人不得下井!”

????“少将军……这属下不敢担当。”德秋愣住了。

????息辕也不看他,把绳索固定在一旁拴马的石墩上,另一头分别拴在吕归尘和自己的腰间。他这才回头瞥了德秋一眼,笑:“怎么的?看不起我们这些娇生惯养的世家子弟?我和尘少主在南淮城大柳营,可也是名声响当当的人物,下个井算什么?”

????德秋看着这个气宇昂扬的年轻将军,又看了看他身边矜贵却平和的蛮族少年,另外两人也都在看他。三个人彼此看着,都露出了少年人才有的那种笑来。德秋一直拘谨,此时却觉得自己和尊贵的蛮族少主、前途远大的世家将军之间,本没有那么大的差别。

????“属下得令!”德秋一低头,答得斩钉截铁。

????息辕一理绳子,率先钻了下去,小心地攀着井壁的石缝下行。他**燃了火把,井下忽然亮了下来,嗡嗡嗡的一大片蚊子被惊动,向上方飞去。

????“少将军!”德秋吃了一惊。

????息辕没有回答,只是挥舞火把,烧焦了几只运气不好的蚊子,其他的乱哄哄飞了出去。而后息辕向上方高高举起手来,竖起拇指表示自己平安无事。德秋松了一口气,吕归尘也跟着钻了下去。下井的一瞬间,凉气袭满全身,吕归尘心里微微地寒了一下。他有种熟悉的感觉,就像是再次进入了彤云大山下那个神秘的地,阴阴的黑暗直通没有尽头的远方。他吸了一口冷湿的空气,压住了心下一些不适。

????两个人抠着石缝缓缓地往下移动,两支火把照亮,周围满是深绿近乎黑色的苔藓,有些地方滑得手都抓不住,多亏德秋在上面缓缓地放绳子,两人才不至于失手滑下去。吕归尘往上看,井口的光亮越来越小,往下看,井底根本就是一团黑暗。

????“你觉得那个百夫长怎么样?”息辕随口问。

????“不错,是个很聪明谨慎的人,做事也干练。”吕归尘回答。

????“嗯,难得看见我们下唐营里还有这样的人,回去请叔叔查考一下他的履历,也许将来是将军的材料也说不准。”息辕顿了一下,忽然说,“到了!”

????他用力在封住入口的朽木板上踢了几脚,终于咔嚓一声,显然是锁住木板的销子断裂了,露出了真正的洞口。息辕从后腰上抽出一张精巧的骑兵弩来,扳上了弦,掂了掂。他扯着绳子借力一荡,闪进了那个洞口。大约下落了有两人的高度,他踩到了地面。他私下里隶属息衍所建的斥候机构“鬼蝠营”,对于黑暗中的步战受过训练,他还没落地先抛出手中的火把,落地即刻侧身一滚。这样黑暗中即使有人想要袭击他也难以确定他的位置。息辕不露一丝声音,端着骑兵弩蹲在黑暗里,看着那支火把在地上滚了滚,所照亮的只是一片平整的地面。又是一声落地,息辕知道那是吕归尘。他也知道这个蛮族少主刀剑上的技艺或者不差,但是在这种地方没有任何经验,于是测滚过去一把扯住他腰带,极快地撤退。

????吕归尘也把火把扔了出去,火把浸满了桐油,在地下滚着也不熄灭,息辕和吕归尘背靠着背,各持武器。

????“有人么?”息辕把声音压得极低,火把照亮的路线上,他没有看见任何人,也听不见任何声音。

????“没有。”吕归尘也低声回答。

????“那么冒险试试!”息辕和吕归尘背靠背向着火把的方向移动,各自抽出腰带间插着的另外一只火把,就着火**燃,再将地下两支火把拣起来。四支火把同时举起,周围都被照亮了,这是一个方形的地室,确实是仓库的格局,地面平整,四壁是修平的土墙再抹了白垩。整个仓库修建在如此深的地下,工程算是颇为不小,不过却没有任何货物存储,看来像是很久都没有使用过了。

????息辕感到手上火辣辣地热,他狠狠地甩手:“石灰,地下有石灰,小心别碰。是用来干燥的东西,果真是仓库。”

????“可是没有公主。”吕归尘低声道。

????“有人,只是不知道是不是公主。”息辕神色凝重,指着满是石灰的地下。

????吕归尘瞪大眼睛看去,隐约有杂乱的脚印。

????“不是一个人的脚印。而且鞋弓这样小,不是男人。殇阳关里除了一些充当杂役的妇女,很少见女人。”息辕沿着那些脚印前行,渐渐露出了笑容。

????火光照亮前方,墙壁上一处暗门。它也刷了白垩,与墙壁相平,不注意原本看不出来。

????息辕连着剑鞘提起重剑,回头给了吕归尘一个眼色。他压低了声音:“只希望是个活公主,便万事大吉了。”

????吕归尘一手持着两支火把,一手按刀不动,使劲**了**头,全身绷紧。

????息辕低喝一声,握住剑柄将重剑在头**旋转,携着巨大的冲力击在暗门中央。他承袭叔叔步战之术,膂力极强,暗门瞬间崩溃,早已蓄力待的吕归尘猛地将火把掷出,全力蹬地,利箭射一般冲了进去。息辕甩手将重剑出鞘,剑鞘落地,他也不看,跟着一步踏上。

????一声女人的尖嚎像是钢针一样刺进吕归尘的耳朵里,就着火光,他看清了眼前的一切,手忽地一软,不再灌满拔刀的力量。而就在这个时候,一条人影从侧面猛扑过来,高举手腕粗的木棍对着他**门砸下。息辕在这种时候远比吕归尘敏锐,他一步上前,轻轻巧巧地夺下了那人手里的木棍,顺手一个嘴巴,把她抽翻在地。

????那是一个粗壮的女人,仆妇装扮,衣衫褴褛,像只母兽那样在地下呼呼喘了两口气,还想跳起来。息辕却没有给她任何反扑的机会,他一步上前单膝跪地,冷冷的剑锋压在仆妇的后颈上。仆妇翻起眼来死死等着息辕,息辕触到她的目光,也觉得身上一寒。

????吕归尘踏上一步,周围传来脚步声的回音。他看清了自己所在的是一个比外面那个仓库大了十倍不只的巨大空间。这里零散的还有着些柳条筐子,不过明显都是空的,一些蒙了灰尘的坛子堆积在角落里,散出隐隐的酱味和腐臭味,似乎是腌蛋臭了的味道。而火光勉强能照到的仓库尽头,蓬头垢面的女人们以肮脏的麻布盖住身体,靠在土墙上互相温暖,哆嗦着,却不出任何声音。吕归尘看着她们的眼睛,觉得像是看着一眼一眼的黑井,他觉得后脑像是被无数根针刺着。

????那神色,那目光,那凌乱的头,那些女人。他想到了那个月如钩的晚上,诃伦帖也没有出任何声音,看着年幼的吕归尘,眼神和他面前的这些女人相仿。

????仓库中间的地下躺着两具尸体,一具男尸,一句女尸,尸体泛着可怕的青灰色,似乎死去有一段时间了。男尸身形魁梧,上身,背后还能看见古老的图腾花纹。女尸则被他压在身下,身上的衣衫被撕裂,乳胸被咬掉了一块,凝固的血浆把的胸部半边染成黑的。男尸是后脑迸裂,吕归尘回头看了一眼,看见被息辕夺下的木棍。那后脑上沉重的一击,想必是木棍造成的。在这个离国赤旅步卒对女人施暴的时候,仆妇扑出去给了他致命的一棍子。

????息辕一脚把那根木棍踢飞,便不再管那个仆妇,走到吕归尘的身边,看了看周围的情形。

????“是了,是这些人。”他低声道,“她们的式妆扮,都不是平常的女人。看来是乱军中逃到这里藏身,被这个不要命的离国人现。这个人欲火攻心强暴了这些女人,轮到那个女人的时候,他自己也被干掉了。”

????吕归尘**了**头。

????息辕深吸一口冷气:“不知道公主有没有遇难,不过就算活着也糟糕透**。”

????“怎么?”

????“公主是楚卫国和我国结盟的人质,将来或者要嫁给我国的贵族世家。若是被一个离国步卒奸污,别说嫁人,楚卫国问起来,国主也不能交待。虽然可以把一切推到离国头上,我们两家都不好看。”息辕压低了声音,“去看看。”

????忽地背后传来一声吼叫,那个仆妇喘息着跳起来向着息辕虎扑过去。她就要卡住息辕脖子的瞬间,息辕头也不回,反手一拳,准确地击打在她的额头。仆妇为重拳力量震动,晕倒在地。

????两人缓步走近那些女人,目光横扫而过。吕归尘觉得手脚酸软无力,脸上却如同被烈火灼烧般的烫。那些女人中很多是的,或者仅仅穿着露出胸乳和大腿的残衣,随着缓慢的呼吸,她们的胸脯在肮脏破蔽的麻布下起伏,从破洞里露出玉质一样华美的肤色。她们中有的人是女官的装束,有的是侍女,年长的不过三十岁出头,年幼的却只有十三四岁。因为长时间的冻饿和恐惧,这些女人像是都已经傻了,不抬头,也不说话,虚弱地呵着气。

????息辕也不敢看,苦着脸,用手遮着眼睛,问吕归尘:“觉得里面又像公主的么?”

????吕归尘愣了一下,默默地摇头,他想这里都是美丽的女人,几乎每个人都被凌辱了,衣衫撕扯得七零八落,便也再分不出贵贱来。

????息辕无奈,放下了胳膊跟着他一起分辨,嘴里恶狠狠地骂:“,恨不得现在回去再砍那个废物一剑!”

????“谁?”吕归尘茫然地问。

????“那个赤旅步卒!一个男人,搞成这样子被人打死,还把好端端的公主凌辱了。自己死了就算了,给我们留下一个难收拾的烂摊子!”息辕怒火烧心,心里已经在盘算怎么跟叔叔交待。他心里七上八下,想编个理由说女子被凌辱固然是大不幸,不过想开些便也算不得什么污**,总算平安活了下来。可是这个念头一出来就被他自己打消了,心想劝公主看开些好比劝说母猪不亲近公猪,只怕还要难上几分,而且现在连公主的死活也还不知道。

????他越想越烦,起身喝了一声:“哪一位是小舟公主?请道明身份!我们是下唐国息衍将军帐下军官,来这里是救驾的!”

????他这番话立刻起了作用,那些失魂落魄的女人有如绝处逢生一般,那些枯涩的眼睛忽地都开始转动,流露出一种异乎寻常的热切,却依然带着警惕。一个女人挣扎着就想站起来,麻布滑了下去,露出肤色黯淡却诱人的胸来。息辕吃了一惊,往后小跳一步,对她瞪着眼睛:“你……坐回去!”

????女人便呆呆地又坐回去,不敢反抗。所有人都沉默着,吕归尘和息辕对视一眼,束手无策。这时一个低低的声音响起:“两位自称是来救驾的,那么殇阳关已经克复了么?”

????说话的是这些人中年纪最长的一人,她站起来,衣衫还完好,想来是因为年纪反而保住了贞节。那身衣服虽已肮脏不堪,却看得出华贵的料子和精湛的手工。与其他人不同,这个女人还能保持冷静,她和息辕对视,自有一股威严。

????“殇阳关已破,离军已经撤离,这些是两天之前的事。”息辕回答。

????中年女人身体一震,眼里闪过一丝迷惘,而后是彻底的放松。她的身体像是被抽走了骨头,软软地沿着墙壁滑了下去。她坐在地上颤巍巍地用手捂住脸,良久,出一声尖利的嘶叫,嚎啕大哭起来。所有女人的眼泪都被这声嚎哭引动了,她们拍打地面,哭声充斥了巨大的仓库,听得人头皮麻,手足无措。

????吕归尘和息辕终究还是两个大孩子,愣愣地站着,一句话也说不出来。吕归尘一个一个打量这些女人,想从里面找出公主来,可是此时这些女人哭得就像是乡下田间地头的妇女绝望了一样,依旧看不出尊贵和卑贱来。他忽然看见了缩在最角落里的一个女人,只有她没有哭,她依旧惊惧,却很安静,只是紧紧地咬着嘴唇。她跟其他人比起来,容貌也就算不得多么出众,却有一种英气勃勃的明丽,嘴唇被咬得红润,眼睛却是**漆一样的黑。吕归尘看了她的眼睛,忽地觉出一种自然而然的熟悉来,他愣了一下才想到,那双眼睛,竟然有些像姬野的黑瞳。

????息辕也注意到了那个女人,缓步走了过去,却听见背后的哭声中断了一瞬。一个女人忽然极尽凄厉地喊了起来:“紫染,紫染!小染!小染!小染你不要死!小染我们得救了啊!小染你不能死!”

????息辕回头,看见一个只系着一条绿裙上身的女人不顾一切地扑向刚才那个中年女人。此时麻布被扯开,那个女人的怀里抱了一个小侍女,一身残破的紫色宫装,任凭那个绿裙女人扑在她的身上摇晃,却没有任何回应,分明已经没气了。那也是一个容貌极清秀的少女,可临死的时候,表情狰狞可怖,一双手鸡爪一般地蜷着,指甲上都是血迹。而中年女人的胳膊上一道道的新血痕,方才那个少女临死前,竟然是在死死抓着她的胳膊。

????绿裙的女人抱着紫衣少女嚎哭:“小染,小染!睁开眼睛啊,我们得救啦,不要扔下姐姐啊!”

????吕归尘心里微微一动,明白这些随侍的女人中,这两个是亲生姐妹,面貌也有些相似。他心里怜悯,低低地叹了一口气。那个绿裙女人哭了一会儿,像是忽然明白过来,一把扑上去死死抓着中年女人的胸口:“是你捂死小染的!是你捂死小染的!霜夫人把小染还我!”

????被称为霜夫人的中年命妇一直隐忍,此时忽地大怒起来,一把把那个绿裙女人推了出去,放声怒斥:“没用的奴才!我们身陷敌营,备受凌辱,却死命坚持到如今,不就是为了保住公主么?若不是你妹妹惊叫,第一次便不会引来那个恶徒,我们不必再受一次折磨。如今她又忍不住要大喊大叫,若来的不是救驾之人而是心怀不轨之徒,我们这些弱女岂不又沦为别人口里的肉食?这样就算捂死她,又有什么关系?”

????息辕和吕归尘互相对视一眼。吕归尘想到刚才在外面听不到丝毫声息,竟然是这个典雅端庄的霜夫人一手捂死了那个少女令她不能喊叫,心里不禁一寒。

????息辕认定了那个霜夫人是这里领头的人,踏上一步:“小舟公主可还安好?现在哪里?”

????霜夫人整理衣袖,以宫中大礼缓缓地一拜,低声道:“请两位移步。”

????息辕深吸一口气,挺起胸膛,跟着霜夫人趋前几步。霜夫人在一堆凌乱的麻布前止步,双手抱在胸前,盈盈地一拜。她扯开了麻布,息辕和吕归尘先看见的是一双眼睛,那双眼睛太清澈太安静了,在这里看到这样一双眼睛,令他们两人都微微一惊。可是这双眼睛的主人却是一个身材娇小的女孩,满脸漆黑,也不知道是油泥还是什么别的东西,糊得她根本看不出面目来。

????吕归尘和那个小小的女孩儿对视着,那个女孩儿也不畏惧,目光始终柔柔静静的。

????“公主是……这么小的姑娘?”息辕迟疑地看向霜夫人,“这脸上是怎么回事?”

????吕归尘看见霜夫人脸上顿时浮现怒色,急忙扯了扯息辕的胳膊。他在宫里长大,比息辕更讲究礼仪,知道这种话无论如何都是不该说出来的。

????霜夫人咳嗽一声,清了清嗓子,仿佛立于宫阙之前宣诏:“这就是我国小舟公主殿下!”

????息辕毕竟还是个军营里长大的孩子,并不太吃这一套,瞥了霜夫人一眼,从怀里摸出一块面巾,半跪在那个女孩儿面前:“可不要乱动!”

????他也不管礼仪,一手扶着女孩儿的小脸,用面巾慢慢地擦去那层厚厚的泥灰。他擦了第一下,就惊讶了一下,泥灰被抹去之后,下面软玉一样肤色暴露(.2.)出来,又娇嫩得仿佛花瓣。他不由得放轻了手上的力气,小心地擦拭着,那个女孩儿也不动,就由得他折腾。

????直到把一张小脸都擦干净了,息辕才**了**头,深深吸了一口气,回头对吕归尘说:“是公主了,货真价实!”

????像是看见了一块浸在清水中温养的翡翠,看见这个小小的女孩儿,息辕和吕归尘却都涌起惊艳的感觉来。吕归尘在宫中见过不知多少玉质芳华的女子,息辕也不是没有见过世面的人,可他们都不曾想自己面对一个七八岁的女孩儿,却惊讶得说不出话来。她的美是完美无暇的,润泽如花蕾,清澈如白玉,而又脆薄如冰雪,令人都不敢去触摸,生怕一触之下,就忽地破碎了。

????“果然是皇帝都钟爱的公主,这要多少代的绝世美女当她的母亲奶奶曾祖母才养得出来啊!”息辕全然不管霜夫人的冷眼和愤怒,啧啧赞叹。

????他摸了摸小公主身上尚且算得整齐的衣衫,如释重负:“吓死我了,没料到是这么小的姑娘,出时候倒是忘了问她的生辰。不过这么小的姑娘,想来离军纵然禽兽不如也不至于染指吧?”

????他征询地看了看霜夫人,这才感觉到这位女官的眼里怒气几乎能杀人,于是知趣地住了嘴。

????他起身,整理全身衣甲,恭恭敬敬地下拜:“下唐国,武殿都指挥使息衍将军麾下,副将息辕,拜见楚卫国小舟公主殿下!”

????他转身看了吕归尘一眼:“尘少主你便不用拜她,你和她身份相当,叔叔特为派你来,也是借你的身份,为了显示我们迎公主鸾驾的诚心。”

????霜夫人立刻明白面前的两人之一是北6青阳的世子,这样迎接的礼仪便也算慎重,脸色稍稍地缓和。

????息辕起身,回头跟吕归尘低声说话:“不过这公主不出声,是不是有**呆?或是生来便是个傻孩子?”

????他声音压得不够低,霜夫人入耳,愤怒难忍,顾不得眼下还要仰仗这两个救援,斥责几乎要脱口而出。

????“我不是傻孩子,我只是不太会说话。”一个干净透明的女孩声音响起在息辕背后,像是露水滴落。

????息辕一回头,对上了小公主的眼睛。他愣了一下,这时候忽然觉得那个小小的女孩儿并非只是美丽无双,也确实有些公主的宁静端庄。这么说的时候,女孩儿还是安安静静的,她看着息辕,而后低头下去,像是有些忧伤。

????“我杀了你!我杀了你!我杀了你们这些逆贼,小染是你们害死的!”尖叫的声音打破了这边的平静。

????吕归尘看过去,是那个绿裙的女孩,这次她十指张开,凶狠地扑向了刚才没有哭的那个女人,像是要把那个女人的眼睛也抠出来似的。其他人也不阻拦她,任由她扑上去对那个女人拳打脚踢,那个女人也不反抗,只是蜷缩着身体,任她一脚一脚地踢着。渐渐的又有两个女人冲上去了,对着角落里的女人狠狠地踢打,而后再是两个,最后几乎所有人一起,把那个女人围了起来,她们像是恨极了这个人,撕扯着她的衣裙,狠狠地抓着她的身体,像是要把她撕成碎片。

????吕归尘想到了那个女人漆黑的一双眼睛,心里觉得那双眼睛是熟悉又温暖的,虽然那个女人甚至没有正眼看过他一瞬间。他心里不忍,上前一步却又犹豫,可看见那些疯一样的女人已经开始撕扯角落里那个女人的头,吕归尘再也按捺不住。

????“住手!”他和息辕几乎是同时暴喝起来。

????吕归尘还慢了一步,息辕直接冲上去,三把两把把那些厮打的女人扯翻在地,张开双臂拦在角落旁不让她们再扑上。他手中重剑在火把照耀下寒光慑人,女人们被吓住了,渐渐地恢复了平静,畏缩着退回了墙边。她们意识到自己几乎是赤身地暴露(.2.)在这两个少年男子面前,于是悄悄地拉着身上破碎的布片遮蔽身体。

????“怎么回事?”息辕喝问霜夫人。

????霜夫人整了整宫装的领口,如她的名字,面色霜雪般森严:“那个人不是我们楚卫国使团的人,乃是一个逆贼的帮凶!”

????“逆贼的帮凶?”息辕回头看着那些缩在角落里颤抖的女人。她的头垂下来,遮蔽了面容,她努力抱紧胸口,可是衣服被撕扯成布条,遮不住身体姣好的线条。

????“这个女人!”霜夫人的怒气像是杀人的匕般,她直指畏缩在墙角的女人,“是逆贼的同党,并非我们楚卫使团的成员。逆贼派她来,佯为伺候公主起居,实则监视我们!她的父亲,就是背叛皇室投效嬴无翳的车骑都护叶正勋!”

????息辕笑了起来:“那么既然她是逆贼的女儿,霜夫人为什么没有在我们来之前就手刃这个贼女,那岂不是为皇室立下一件功勋?”

????霜夫人闻言愣住,脸色涨红,怒气勃然,却不能作,只是目光如刀,像要从息辕的脸上剜下一块肉来。

????吕归尘微微一想,已经明白。那时这些女人趁着火攻时候的混乱逃到这里,还不清楚哪一方将获胜,只能惶恐地等待结果。这个逆贼的女儿那时候不能杀,现在时局定了,才想到要惩处。他不喜欢霜夫人那阴冷刻毒的神色,上前几步和息辕并肩,把那个女人拦在了自己身后。

????“两位袒护逆贼,还是效忠皇室的臣子么?”霜夫人看见息辕冷冷地看着她,半**没有被她的威严震骇,不禁勃然大怒。

????“王法是王法,军法是军法!”息辕冷冷地说道,“如今殇阳关克复不久,是联军管辖,军营里就只有军法。这里的所有人,我都要带回去交给叔叔,霜夫人,你的身份也还未证实,就算是我们两个人的俘虏。先不说你楚卫国的威风不要拿来用在我们下唐国,夫人刚刚获救就对我号施令,不知道军中没有女人说话的地方么?”

????霜夫人脸色惨白,目光却也只能无力地垂下,她是楚卫宫中地位然的命妇,系出名门,却在两个初出兵营的年轻人面前碰壁,几十年的倨傲和威仪都无从施展。吕归尘和息辕对视了一眼,不约而同地笑了起来,对于霜夫人的鄙夷,两个人心里是一模一样的。吕归尘解下骑兵铠外的米色战衣,搭在了背后那个女人的肩膀上。女人惊恐地抬起眼睛看了一眼吕归尘,吕归尘再次看到她的眼睛,确实是纯黑的,和姬野的眼睛一样的少见。

????“谢谢将军。”女人嘶哑地说,她的眼角被抓破了,像是流泪那样滑下一滴血来。

????“你叫什么名字?”吕归尘问。

????“离红,叶离红。”

????外面的仓库忽然传来了沉重的落地声。吕归尘和息辕一愣,同时按住了武器,并肩而立。息辕下来之前命令德秋在上面严守,没有命令绝不能放人下来。那么这时候来的,便不是下唐的人。又是连续的落地声,似乎是越来越多的人从井壁上的入口跳了下来,当落地的声音过了三十次,息辕的脸色微微有些白。三十人,是一支小规模的军队了。而在这个地方,在地下数十尺,来的如果是敌人,他和吕归尘绝对不可能突破这么多人的包围。

????“大概有五十多个人。”最后一声落定,息辕低声道。

????“都是披甲的人,落地很沉,还有甲片的声音。”吕归尘道。

????火光从内库和外库之间唯一的入口里透了进来,数十支火把,照得一片通明。可是没有人出声,那些人似乎极快地散开阵形而立,对方看来训练有素,而且军纪森严。一个人缓步踏入,火光中他只是一个黑影,看不清模样。军士们高举火把跟了进来。为的人似乎也惊叹于内库的空间如此巨大,仰头看了一眼,赞叹了一声:“好!殇阳关的设施,果真不同寻常!”

????“是费安……”息辕听出了那个人的声音。

????陈国主帅、陈中独一无二的名将、也是陈国都城锦潭城的城守费安,此时带领了五十余名横刀而立的精锐步卒,列阵于他们面前。虽然隔着很远,吕归尘和息辕还是忍不住想要退后。对方所列的队形,完全地封锁了入口,军士们以方盾遮挡在前方,佩刀插在盾牌间的缝隙里。这是防御森严的阵形,透着冷锐的敌意。

????“想不到两个孩子来早了一步。”费安冷冷地说道。他缓步前进,刀盾阵一步不落地跟随他的脚步。

????息辕和吕归尘对了一下眼色。息辕闪电般退到小公主的身边,重剑横在胸前,用身体把她遮蔽起来。吕归尘缓缓地拔出影月,反手握着,踏前一步,身体下沉。他紧紧地盯着费安,刀锋指前,轻轻地落在地面上。这是要突进的预备。

????费安看了一眼他握刀的姿势,有些吃惊,停下了脚步。

????“下唐息辕、青阳部吕归尘拜见费将军。”对峙了片刻,息辕开口说道,“请问费将军也是来迎接公主銮驾的么?”

????费安冷笑:“果然是息衍帐下的少年,有胆有为。既然知道我是为什么而来,那便不要想着抵抗,有些话,不用我说。息衍这个面子,我还是留给他。”

????“是说费将军会代我国保护小舟公主么?”息辕问。他对于费安没有半**好感,而诸国都在意这位公主的事他也有所耳闻。他清楚当下的形势,费安亮出了刀锋,而他只能拖延时间。他心里急转,想着外面守卫的德秋,德秋手下可以调动的有一百五十人,可是费安却能到达这里。那么德秋和他的人只怕已经被解除了武装,如今守在外面的应该是陈国的军士。

????“你回报息衍。小舟公主由我国照顾,我国会派遣最精干的人护送小舟公主去帝都,剩下的不用下唐国来管了。”费安缓缓地说道。他并不担心,这两个大孩子还不在他的眼里,而他的人手占据了绝对的优势。

????“公主此行不是去帝都,而是去南淮!”息辕喝道。

????“这些话,是你一个小小的副将可以多嘴的么?”费安已经看出了息辕的军衔并不高。

????吕归尘打量费安背后的刀盾武士们。这些人分明是训练有素百里选一的好手,目光冷硬,身形精悍。他们都是黑衣,不配头盔,额头上扎着墨绿色的带子。吕归尘对于冲破这样的阵形全无把握,他看着那些武士的佩刀,心里忽地恶寒。从盾牌缝隙里透出的一柄刀上,有尚未凝固的血滴落。

????“血!”他低声道。

????息辕听见了,立刻也看见了。他愣了一瞬,忽地怒喝起来:“费将军,我们在外面守卫的人,现在在哪里?”

????费安拉动嘴角,极冷极淡地一笑。他挥挥手,有一件东西被从盾牌后抛了出来,在地上滚出很远。息辕看清楚了,那张溅满了血的白皙面孔,临死眼睛还瞪着。那是德秋的人头,这个年轻的百夫长还未来得及升迁,便已经死在了友军手里。

????“费安!你简直是疯狗!”息辕咬着牙,放声大吼,“你杀我战友,还敢在这里放肆!”

????费安冷冷地看了他一眼:“这样咆哮的,才是疯狗。我敢不敢,轮不到你这样的孩子来教训。我国志在必得的东西,不会轻易放手。你下唐国一个小小的百夫长也敢挡我的路,那是他自己拿人头送上刀锋,我杀他,跟他自刎没有区别。我看你是息衍的侄儿,最后给你一个机会,你闪开,公主殿下交我带走,你就可以平平安安地回营去复命了。”

????“我不可能答应!”息辕一字一顿,斩钉截铁。

????费安冷笑:“你还有时间考虑,拒绝得快,会来不及后悔。”

????“你敢杀我?”

????“未必。这里泥土之下,上不见天,别人帮不了你,如何决断,看你自己。”费安按住腰间的佩剑,他退后一步,身体如硬弓般绷紧。

????“我已经决断了!”息辕踏上一步,随即压低了声音,“你护住公主,我居前。”

????吕归尘听见了他的话,却没有退,而是比他还快地踏上一步,影月的刀锋探出去**地。他此时距离费安尚远,而这一刀如钉子般扎在刀盾阵前,刀锋上一道流光掠过,透着冷冽的杀机。息辕上前和吕归尘并肩,拍了拍他的肩膀,横着重剑封在胸前。

????“你保护公主,我居前。”吕归尘道,此时他也不知道说什么好,只是要告诉息辕他不愿意躲在后面。

????息辕低头看着两方正中德秋的人头,面孔微微,声音极低:“别管公主了,我只是要跟他没完!”

????吕归尘扭头诧异地看着自己的朋友。

????霜夫人整衣站了起来:“两位既然都是来救护公主的,为什么不能坐下来好好谈谈?我身在宫闱之内,却也听说费将军是陈国的柱石,而那位下唐军官闻讯赶来,想必也是忠谨之士。我们都效忠皇室,逆党嬴无翳才是我们共同的敌人,难道我们要为私下里的小事拔刀相向?”

????她挺起了胸膛,神色端庄而傲然,目光一扫,环顾众人,想看看这些军人的反应。她看见费安的到来,心里已经有了盘算,只有息辕一支来救驾,即便息辕无礼,她也得忍受,而如今两方似乎互不相让,她在中间便有了转圜的余地。她心里已经不能忍受这些粗鲁凶狠的军人了,恨不得看见他们就此冲杀起来。一路上的屈辱此时在她胸膛里像是小刀般的搅着,世家大族出身的女官,从小生活在锦绣飘香中,军人们肮脏的手甚至不配碰一下她绣着水青色云霞的衣袖,而从她被离军俘虏开始,只能无条件的对着刀剑低头。此时已经不再有性命之忧,这些被压住恨意全都跳了出来。

????出乎她的预料,无论是息辕还是费安,都没有对她的话做任何反应。陈国名将和下唐少年隔着很远冷冷地对视,目光像是可是擦出火星来。霜夫人怒气更甚,大踏一步上前。

????“滚开!这是我跟费将军之间的事。”息辕忽地转头,“他杀了我们的战友,跟霜夫人你有什么乱七八糟的关系么?”

????霜夫人被这个年轻人杀机毕露的眼睛一看,心里那股傲气和尊贵仿佛被人拦腰踢了一脚,顿时折了。她一口气没接上来,听见费安低低地笑了起来:“这话说得倒是有**意思,两军阵前,不想死的不要站得太近。”

????“开始吧!”息辕低声道。

????“最后问你一句,想清楚了回答,交出公主,一切跟你无关。”费安低头看着自己的佩剑。

????息辕完全没有迟疑:“别浪费时间,我说过,公主不公主,现在跟我没关系!”

????“倒不像你叔叔那样,是个诡计多端的老狐狸,”费安唇边缓缓地绽开了笑容,他忽地挥手,厉声大吼,“前!”

????刀盾武士们同声大吼,大步突前。逼近吕归尘和息辕的时候,他们举起盾牌遮挡,侧滚挥刀,数十柄长刀同时挥向了吕归尘和息辕的双腿,地面上几乎没有任何落脚的空隙。这是陈国精锐的“刈草刀行阵”,是轻骑的死敌,受过严密训练的刀盾武士以极快的度滚进敌军骑兵的空隙中斩削马蹄,这需要极高的技巧和度,否则瞬间就会被铁蹄踩死。而这些刀盾武士几乎无一不是死士,因为每一次“刈草刀行阵”出现在战场上,能活着归来的刀盾武士们不到半数,只是敌人的轻骑,却损失更为惨重。

????息辕拔地跃起。他双脚狠狠地蹬在了一张方盾上,举着盾牌的武士被他压住,还没有来得及反应,息辕已经双手握住剑柄全力刺向方盾的中央。这些方盾需要单手携带挥舞,不像楚卫国山阵枪兵的铁铸巨盾那样坚固,只是以韧实的干牛皮蒙在木板上制成,防御劈砍已经足够,却难以挡住锐器的正面刺击。盾下的武士嚎叫了一声,息辕再次跃起。他挥剑把卡在箭上的盾牌掷了出去,砸在另一名武士的方盾上,震得他后退一步。而失去盾牌的那名武士已经被刺穿了大臂。

????吕归尘看着几柄长刀的寒芒向着自己脚下汇聚,却站立不动。他将影月绕身挥舞成圈,准确地和那些长刀相撞。影月的锐利是那些精制长刀所无法比拟的,瞬间就有三柄长刀刀头折断。在这个极短的间隙,吕归尘一脚踩住身后偷袭的一刀,避开了其余几柄刀的攻势。刀盾武士们一击失手,再次挥刀。吕归尘却已经旋身而起,在头**挥舞长刀成圆,刀盾武士们同时提盾护住了自己,看见那一式的威武,他们感觉到其中蕴藏着可怕的力量。长刀旋转的呼啸声忽地变化,刀光化作一道直线斜斜地飞起,一名刀盾武士愣了一下,眼睁睁地看着自己的盾牌从中间被等分为两片。

????费安吃了一惊。他并未真的想要杀了这两个人,原意只是要给这两个不知进退的孩子以教训。息辕和吕归尘不是德秋,他们的身份特殊。而现在以这两个年轻人暴露(.2.)出来的武术来看,他的属下绝无把握毫无损失地擒住他们。事实上他的一名属下已经受了重伤,而吕归尘长刀一击,明显是留有余地,否则那名刀盾武士的手会被一起切断。

????刀盾武士们第一阵没有得手,同时后退,团团地围住了吕归尘和息辕。数十面盾牌完全封锁了他们,形成一个难于突破的圆。

????“别浪费时间!来啊!”息辕向周围的刀手们招手。

????“我来!”费安全无表情地踏上一步。

????“你!?”息辕一扬眉。

????“我来,你们谁来试手?”费安缓缓地向着息辕招手,这是武士之间切磋试手的礼节。他冷冷地看着息辕和吕归尘,仿佛挑选猎物。

????息辕刚想说话,已经被吕归尘用肩膀抵在了一边。吕归尘踏上一步,刀盾武士们在他和费安之间让出一个空隙。吕归尘长刀**地:“我愿意试试。”

????“有趣。”费安似乎颇为欣赏地看着这个年轻人。他持剑的手下垂,隐藏在白色的大氅中,只有微微颤动的剑锋在大氅下露出一寸。吕归尘看着那段剑锋,知道那是一柄薄而柔韧的剑,是很难操纵的武器。费安面无表情,缓步逼了上去。

????“尘少主……”息辕想要上前,却立刻有刀盾武士逼近他的背后。

????“他若是会杀我,也会杀你,这时候争什么?”吕归尘低低地说。

????他只能说出这些话,他立刻就觉得自己的呼吸被压住了,费安缓慢的步伐中却包含了难以抗拒的压力。吕归尘猜想着费安会如此起第一次进攻,可是完全没有头绪。费安的大氅遮掩了一切,包括握剑的手势。吕归尘微微**头,他左手四指压在刀背上缓缓推出,随之身体下沉,五尺长的影月在他双臂间最大限度地拉开,仿佛一支绝长的箭,以他的身体为弓。

????“姬野?”息辕一震。

????这已经不是刀术,而是姬野所用的枪术,至为锐利的进攻,完全不必顾虑敌人采取何样的防御和攻击,只求在瞬间击杀成功。吕归尘选择了豪赌般的战术,只因为他面对费安没有可乘之机。

????所有人的目光都集中在吕归尘身上,看见他胸口微微起伏一次。

????一次呼吸,在这一次呼吸中,弓已满劲箭已离弦。影月的刀锋一沉,吕归尘人随刀而闪动,一起射向了费安。影月仿佛振奋起来,带着至为尖利的呼啸,啸声惊得几名刀盾武士不由自主地小退一步,似乎要防御什么。费安也在吕归尘呼吸的瞬间停止了前进,吕归尘对于他的逼近回应以强大压力,已经打乱了他的节奏。

????节奏乱了,便只有雷霆一击。

????费安的剑像是跳跃的蛇一样从大氅里钻了出去,柔韧的剑忽然拉得笔直。这剑术几乎完全依靠手腕的灵活,他从剑鞘中拔剑的度竟比普通人直接出剑更快,快得无与伦比,剑化作的蛇向着两人中间的某一处截击。费安出剑的瞬间,剑刺所向还是只是空气,可吕归尘进得太快,剑锋到的时候,吕归尘也到了。

????影月在此时又一次爆了度。吕归尘计算过距离,他第一次踏步冲出,刀锋即将到达的时候恰好可以获得第二次蹬地力的机会。虽然不如最直接的一段刺杀那样强硬,但是这样二段刺杀更加灵活多变。

????“好!”息辕大喝。

????吕归尘和费安擦肩而过,费安持剑而立。吕归尘双脚在地上踩出两道灰尘,瞬间转身,滑动着退后,退出接近一丈才刹住。他半跪在地上,刀锋挑起。

????费安昂看着自己的剑,剑锋上一**血迹缓缓地流下。

????息辕这才注意到他的剑其实是一柄极为柔韧的刺剑,是很罕见的一类剑,为了隐藏自己的剑,费安才等到最后一刻才出剑。这种剑术更像刺客而不是武士。吕归尘剧烈地喘息着,按住了自己的胳膊。他的胳膊被划伤了,他自己也是在和费安擦身而过后才觉。他失去了战斗力,姬野的枪术并不合他的体质,他刺出那一刀,心脏像是打鼓般剧震。他败在费安那柄剑上,他原以为自己出刀的方向可以封锁一切进攻,而他的影月比费安的剑长,距离上有优势。可是费安的刺剑忽地弯曲,绕过影月的封锁划伤了吕归尘的肩膀。凌厉的刀斩也在最后一刻失去了目标。

????“下一个?”费安走近吕归尘,剑**在他的后颈上,转头看向息辕。

????“下一个!”有人大声说。

????费安身体一震,已经辨别出了那个声音。他心里有些悔意,他所带的人太少,没有留人在外防御,而战斗中没有注意外面的动静。

????费安脸色更加阴沉。他不愿暴露(.2.)自己的剑也是因为东6武士最看不起刺客。北斗七星都是代表武士的星辰,而只有一颗肉眼难以觉察的小星“辅”才代表刺客。刺客的身份和地位都远远比不上武士,除了刺杀术极其可怕,上阵作战他们远远不如学习马上武术的武士。而费安以大将的身份却使用类似刺客的武术,难免要令程奎这种人鄙夷。不过他很快平静下来,冷冷地笑了,并不回头看向门边:“程奎将军,你的战马冲锋起来就像是雷亟而下,你来这里的脚步却真是轻得像猫。”

????所有人的目光都转向门口,那里孤零零地站着一个高大魁梧的人。淳国风虎骑军的主帅程奎,他按着马刀打着火把,环视众人,而是笔直地看向费安。

????另外两层仓库间的土壁震动着,出轰然巨响。众人的脸上都露出惊疑,只有费安和程奎面无表情地对看着,像是两柄刀抵着刀锋。轰响声还在继续,灰尘弥漫,泥土剥落,终于有一柄乌黑的铁锤洞穿了土壁,随后立刻被扩大为巨大的缺口。

????从缺口看出去,数十名风虎骑兵排作阵列,他们都举着精致的骑兵弩,前排下蹲后排站立,只要一声号令就可以投出密集的箭矢。费安的脸微微,他的人数和程奎的人数差不多,然而对方已经列好了弩阵,他落在了下风。他以为程奎是个莽夫,素来也不看重,可是这一次程奎甚至没有给他准备应战的机会。

????费安看着那些弩箭在火把下泛出的乌黑色铁光,想起淳国风虎中引以为傲的淬毒技术。他微微**了**头,再次把佩剑藏入了大氅中。

????程奎扭动面孔,活动了一下脸上的肌肉,一步一步稳稳地上前。他令自己的人列出弩阵,再令携带铁锤的力士砸开了墙壁,如此费安甚至没有截击他于门口的机会。费安只有接受他的条件,他绝不怀疑。此刻他不过要借这个机会挑战一下费安的骄傲。

????“程将军没骑马,带着步行的风虎跑到这个不见天日的地方观战,”费安笑笑,“倒是我的荣幸。”

????“不在马背上我们照样杀人,费将军要试试看?”程奎丝毫不让。

????“看来程将军并不准备跟我好好谈谈了。”

????“都说陈国费安够聪明,也够狠,我国想要什么,费将军也都清楚,犯不着我这样粗人再多嘴解释(.2.)。费将军在外面杀伤几十个人,留下满地横尸,冒这么大险下来抢人,我程奎就算是个傻子,也知道下面不是个和睦的局面。也没指望费将军对我仁慈。”

????“都来要公主,”费安冷笑,“倒是嬴无翳不要,扔下这些女人就撤退了。”

????“为的是什么,大家自己心里都明白。我们是行军打仗的,不是朝堂上那些吁吁叨叨的文人,就不必费口舌了吧?”程奎大声道。

????“没办法,好说,”费安道,“这里算是有三家来迎驾,谁也不愿意退让,那大家分一分如何?”

????“分?”程奎愣住了。

????费安忽然动了。谁也不敢想象他一个领军大将,竟然会亲自动手。他直冲向小公主,息辕想要阻拦,却被刀盾武士们困住。他只能眼睁睁地看着费安一剑刺出,直指小公主的额头。

????剑锋在额头前忽地停住,只需费安手腕一动,小公主就变做了一堆尸骸。费安冷冷地一笑,转头再去看程奎。霜夫人呆呆地看着这一切,腿一软昏倒在地。

????“一个公主,那么多家想要,那便分了她吧?”费安幽幽地说,“谁要头?谁要手?”

????“费安你这条疯狗!”程奎怒吼。可他心里一震,想起费安曾经以尸毒灭杀五河城一城人的旧事,费安是不择手段的人。

????“程将军,你现在弩阵动,我军确实难以占到便宜。不过我剑下一动,你或者可以射死我,却难保我不会手一颤误伤了公主殿下。这样你所要的终是没有,杀了我便又如何?”费安冷笑,似乎笑得欢畅无比,“你难道没有想过,从别人口里夺食,别人也许宁可毁了,也不给你?”

????“你敢动手伤到了公主,你就算活着离开这里,也难逃一死!”息辕大吼。

????费安摇头,呵呵地笑:“那你也要把同样的话说给程将军。公主若是死在这里,程将军的军旅前途也就毁在了这里!”

????所有人都静了下来。程奎按着腰间的刀柄,手上青筋毕露,可是他不敢动。费安或者无赖或者丧心病狂,可是说的都对。他的弩阵占不到优势,如果逼到费安真的动手,就把所有人都拖入了死局。他心里一动,盯着那个呆呆的不敢说话的女孩儿看。他隐隐觉得费安知道的东西远比他多,他知道小公主重要,却还并不知道她有多么重要。

????“呵呵,也不是说就让程将军放我们带着小公主离开。”费安又笑,“那样等于逼程将军不得不动手。不如我们对赌,听天由命。”

????“对赌?”程奎问。

????“程将军令你的部下扔掉手弩,我放开公主。我们两家人数相当,就在这里抢一次,谁抢赢了,就得公主,另外一家,愿赌服输。”费安眯着眼睛,眼中凶戾的光凝聚起来,似乎荧荧亮。

????刀盾武士们开始缓缓地移动,立起盾牌防御弩阵。程奎只要一声令下,就可以阻挡这个阵势成型,可是他嘴唇紧绷,久久地没有说话。陈国刀盾武士的阵形终于完成,此时淳国的骑兵弩已经不能造成什么威胁了,阵前的盾牌足以帮助刀盾武士们抵挡弩箭的攻击。

????“程将军是识趣的人。”费安收回了剑。

????程奎挥挥手,风虎们扔下骑兵弩,拔出了腰间的马刀。现在马刀是最便于格斗的武器了。

????两方缓缓地逼近,仓库中只闻战靴踩地的沙沙声。息辕上去扶起吕归尘,快地向着墙壁退去。

????“白毅说这一战后我们是朋友还是敌人还难说,现在看来他真是个聪明人。”费安笑着说。

????息辕听见背后忽地爆出一阵狂吼,风虎们和刀盾武士们对冲而去,挥舞战刀。上百人杀成一团,鲜血四处飞溅,仓库中充斥着咆哮和哀嚎,一再地有人倒下,活人践踏着死人的尸体。陈军配有盾牌,本应占据步战的优势,可是精锐的风虎们以双手握刀砍杀,砍中目标造成的伤害过了刀盾武士们的单手刀,风虎们强健的体魄使得这样战士轻伤下更加凶狠。

????吕归尘的呼吸平复下来,他望向周围,寻找更好的藏身地**。他看见那个小公主惊惧地靠墙坐着,看着这血腥的战场,脸上默默地流下眼泪来。他心里动了动,想要悄悄移动过去,却被息辕拉住了。吕归尘明白息辕的意思,此时他接近那个小公主,只能令死战中的两方警觉,或者一同扑杀过来。以他们两个人的力量,不过靠着这面墙壁防御,什么也做不到。

????吕归尘只能看着那个小公主流泪,忽然想到苏玛,还有那个弦月如钩的夜晚。他的心里抽搐着,隐隐作痛。他放声大喊:“蒙上她的脸!”

????公主随侍的使女中,那个绿裙的女孩忽然反应过来,扯下自己一片裙幅上去蒙在了小公主的脸上。她刚刚做完这一切,忽然有什么东西落在她的怀里,滚热的液体洒了她满脸。随即她看清那是一只刚刚被砍下的小臂,手指似乎还在微微地抽搐。她呆了一会儿,忽然出一声惊恐之极的嚎叫。然后她跳了起来,不顾一切地往外跑。其他使女也从极度的恐惧中醒悟过来,逃跑的念头压过了理智和羞耻,她们顾不得衣不蔽体,也不管刀光剑影,了疯一样跌跌撞撞地往外跑。

????“不要跑!”息辕吃了一惊,跳起来放声大喊。

????可是没有人听他的,这些女人此时谁都不相信,只是不顾一切地逃逃逃。她们的意识中只有离开门口的距离。

????绿裙的使女没有逃出多远,她踩在一具尸体上,失足跌到。费安和程奎已经对上,马刀和佩剑大开大阖地撞击。费安那一手诡秘的刺剑已经被程奎看见了一次,便难以再有偷袭的效果,双方只能正面拼杀,刀剑的刃口俱是累累伤痕。费安反手握剑,隔开了程奎的一次跃步劈斩,眼角的余光瞥见绿裙的使女趴在自己的脚下,不敢抬头,像是寒风中的羊羔那样颤抖。她的上衣被撕破了,露出光洁的后背来,柔软而白皙,上面几**血迹红得娇艳。

????程奎跳后一步,握刀戒备。费安看了那个使女一眼,冷冷地一笑,挥剑刺下。剑锋从背脊刺入,胸口透出,费安拔出剑来,鲜血如暗红色的雾气一样激射出来。

????“这个我杀了,就算是分给我的。程将军你可以选一个。”费安阴阴地看着自己剑上流动的热血。

????“费安你想跟我玩什么?”程奎双眼血红。他杀得血涌上脑,看着身边的人一个接一个倒下,已经全无顾忌。

????费安忽地提起那个使女的尸体扔向程奎。程奎吃了一惊,动作稍慢了一下,只能全力挥刀一劈。使女细弱的身体被一刀拦腰斩开,浓郁的血腥在空中溅开,费安的佩剑已经跟着刺向程奎的眉心。程奎的马刀已经收不回来,只能后仰,避过了致命的一击。费安的剑跟着下劈,斩中了程奎的胸铠。费安的佩剑细软,凭着风虎冠绝东6的轻钢铠,程奎避过了裂胸的危机。他在地下侧滚,避开了费安的进一步追击,低头一看,胸口的战衣裂开,露出了锻钢甲的鳞片。

????“上得战场,就不容畏畏尾。程将军,拿出你风虎的杀气来看看!”费安的笑容冷漠而狰狞。

????程奎翕张着嘴,大口的喘息。他瞪着血红的眼睛看着自己的马刀,然后死死盯着仗剑缓步逼近的费安。他大喝了一声,猛地挥刀一劈!

????这一刀却不是劈向费安,而是将一名从他身边跑过的使女自胸口正中砍倒。那名使女的尸体倒在程奎的脚下,压住了他的战靴,程奎想也不想的踢开。他吼叫着提刀扑向费安,跃起一记重劈,带着全身的重量。费安横剑封挡,却被那一刀击得后退,佩剑从靠近剑柄处被震弯。这种精钢多次锤炼去炭而得的薄剑极为柔韧,即使弯曲成圆也可以弹直,却在这一击的巨力之下完全废了。

????费安看了一眼自己的佩剑,似乎是赞赏地**了**头。他把剑抛向程奎,挡了一瞬,弯腰拾起了地下的一柄战刀。程奎再次扑上,两柄武器在格挡中溅着亮丽的火花,出刺耳的声音,仿佛金属垂死的嚎叫。

????“那一个算我的!”程奎咆哮着挥刀,“费安,你要跟我玩杀到只有一个人站着的游戏?”

????“也许没人能站着!战场上不都是这样?程将军,要我说你还太嫩了么?你这样的蠢货,难怪一辈子都是跟在华烨马后的一个小厮!”费安的呼喝中带着令人胆寒的笑声。

????仓库里的战斗变做了屠杀。吕归尘呆呆地站在那里,看着女人们的血溅起在空中,她们没能穿过那片绞杀着的刀丛。风虎和刀盾武士们已经杀红了眼,他们暴躁得像是野兽,顺手一刀砍翻了要从自己身边跑过的女人,而后再次扑向对手。吕归尘看着一名风虎随手平挥战刀,一个奔跑的女人便成了两截,她的身体还在跑着,血泉涌起,而美丽的头已经落在地上。

????“姆妈……”他不知不觉地说了出来,那是压在喉咙深处的呻吟。

????他使劲按着自己的头,觉得里面有什么东西挣扎着要跳出来。他又一次回到了夜空下的铁线河边,那个年轻的女人用毡子裹着他,抱着他奔逃。那时候他还是个小小的孩子,眼睛从毡子的缝隙里看出去,看见远处他叔叔的军队打着火把,战马的蹄声震天动地。他们不顾一切地逃逃逃,背后是吞噬一切的一条火蛇。

????他们最终被追上了,被吞噬了,只有他活了下来。

????一种绝大的愤怒忽然占据了他的心,吕归尘猛地直起身!息辕看见他的朋友忽然间像是变了一个人。吕归尘眼瞳中森然的杀气像是可以化为实质般浓郁,面孔微微地抽搐。他按着影月的刀柄,大口地呼吸着,胸膛起伏。

????“尘少主!”息辕拉住他的胳膊,“冲进去等同于送死!”

????“可是怎么办?”吕归尘呆呆地看着息辕,“可是怎么办?他们在杀人……”

????息辕不知道如何回答,只能双手用力按着朋友的双肩。

????细微的哭声传来,吕归尘身体微微一震。他看向哭声传来的方向,是那个蒙着一片裙幅的小公主。她呆呆地站着,一身白衣,肩头耸动着哭泣。她身边已经一个人不剩,距离她十几步的地方就是一群疯砍杀的战士。吕归尘愣了一下,那股汹涌的怒气忽地消退了很多,他茫然的觉得熟悉,在那个血腥的夜晚,也曾有个白衣的男孩木然地站着,看着那些野兽般的战士扑在诃伦帖的身上。

????吕归尘已经记不太清那个夜晚自己在想什么了,他不敢回想。大概是有种世界被撕裂般的剧痛和愤怒吧,也许有一柄战刀在手,他也会扑上去把那些战士全部杀光。

????“全部杀光,”一个声音在他心里说,“是的,是这样!”

????如今他已经握着刀了,可是不能保护那个名叫诃伦帖的女人。

????“她已经死了,”还是那个声音在他心里说话,“是的,已经死了!”

????巨大的无力感笼罩了他,一瞬间他几乎握不住刀。小公主低低地哭泣。战场里还存活的人咆哮砍杀。

????“我过去把她抱出来!”吕归尘忽地说,“你接应我!”

????息辕沉默了片刻,看向仓库的门和那个被砸出来的洞口,**了**头:“好,也许有一线机会。但是要快!”

????吕归尘深吸一口气,紧握刀柄。息辕悄无声息地移动着,开始选择位置。他目测,觉得从小公主的位置到仓库的门口有大约二十丈。以他和吕归尘,一次力就可以冲到那里。但是无疑会有人醒悟过来追击而来,应该在中途截击一次。再然后,他看见了地上的骑兵弩。他的心里掠过了一丝振奋。那些精致的弩弓上还扣着箭矢,只要冲到那里,他大可以连续地射,不必装填。这样争取来的时间,也许足够吕归尘带着小公主爬出去。爬出这里就一切都好了,这个封闭的所在像是把所有人都压得冲动甚至疯狂。

????“要快!”息辕低声道。

????“好!”吕归尘蹬地力,箭一样射出。

????息辕狂奔着向那堆弩弓而去。

????吕归尘几乎没有遇到任何阻拦,便来到了小公主的身边,把她抱在了怀里。他把憋在肺里那口气吐了出来,拍了拍那个小女孩:“别怕。”

????他再次深吸气,回头寻找息辕的位置。这时他看见了呼啸而来的马刀,一名厮杀中的风虎觉了他的动静,追击过来。吕归尘不假思索,反手插刀于地。他的力量已经不足,可影月毕竟是难当的利器,他把刃口对准了来袭的风虎,四尺长的刀锋闪亮。如果风虎不刹住,硬撞上来,静止的刀刃一样可以切断他的武器和身体。

????那名风虎真的撞上了影月的刀刃,不是以马刀,却是以身体。他完全没有停步,一头对着刀刃扑倒,被刀刃切入了面门。吕归尘惊疑中看见随后扑近的陈国刀盾武士,从服饰看,那是一名军衔颇高的陈国校尉,他跟随在风虎的背后,一刀砍在风虎的背心上,要了风虎的命。

????陈国校尉在吕归尘来不及拔刀的间隙一脚狠狠踢在他的肩膀上,把吕归尘踢得滚出几步。同时他把小公主狠狠一把抓在怀里。他毫不停顿踏上一步,挥刀对着吕归尘头**劈下。

????吕归尘已经无从闪避。此时一个人影从侧面狠狠地撞了出来,撞在了校尉腰间,把他撞退了一步。那人以手指用力戳在校尉的脖子里,她尖细的指尖被用作武器,戳得校尉几乎窒息。可陈国校尉军服有钢环织造的护颈,绝非手指可以洞穿。那人的手指上鲜血淋漓,却不知道疼痛般,不肯收手。

????吕归尘看清了,是那个名叫叶离红的女人,使女们四散奔逃的时候,只有她蜷缩在角落里没有动弹。

????校尉低吼了一声,膝盖一抬,狠狠地撞在叶离红的小腹里,把她撞了出去。他上前一步挥刀,这次是对准了女人。吕归尘已经无力扑上去阻拦,只能眼睁睁看着那柄刀落下。他诧异地看见那个女人面对着刀锋并无恐惧的表情,她是如此的安静,黑瞳里映着刀光闪亮。那种神色说不清,是倔犟不屈,或者对死亡的等候,只看得人心里一冷。

????箭啸声从他身后而来。校尉惊得回头,看见了一道银灰色的光线。

????那道光来得如此之快,亮得像是可以刺瞎人的眼睛,根本看不清是什么。校尉呆在原地,那道光准确地击中了他的战刀,而后弹开。落在地下的是一枚银灰色的羽箭,校尉仿佛被一盆凉水浇醒了,战战兢兢地看着自己的刀。那枚箭在刀上留下了一个龟裂的创痕,而他的刀不受控制地轰鸣起来,仿佛被某种力量控制住了。创痕飞地扩大,裂缝像是快生长那样在刀身上蔓延,而后忽然有“砰”的一声,精钢制造的战刀崩裂成一队碎片!

????“程将军,费将军,现在我们还是盟军,两位可以住手了吧?”一个声音从外面传来。

????“息衍?”程奎大惊。

????战场中的所有人都停手跳开。

????费安脸色一变,转向入口处,看见两支火把照耀下,白毅和息衍先后踏入了里间的仓库。白毅脸上冷冷的像是覆盖严霜,环视周围,最后直直地看着被校尉死死抱着的小公主,息衍默默地看着地上的数十尸骨,幽幽地长叹一声。

????“就算是山贼火并,也不该这样,过了。”息衍低声道。

????他微微摇着头,缓步而前。双方人马惊惧地为他闪开了一条道路,没有任何人敢阻拦他,尽管没有任何随从,息衍却是东6绝无仅有的步战名家,而他的背后,白毅就静静地站在门口,他走进来之后就没有怎么动过,始终低着头,看着面前三尺的土地,一手提着银灰色的角弓,一手拈着箭壶中银灰色的箭羽。

????而那一箭之威,是在场所有人都看见的。

????息衍走到那名怀抱小公主的校尉面前,默不作声地看着他。校尉惊恐不安,小步地回退。

????费安瞳孔猛地收缩,息衍已经拔剑!

????在场的人多数没有看过息衍拔剑。似乎只是肩膀微微一震,古剑静岳已经带着一泓寒水般的光滑向了校尉。没有人能想象这样的剑术,动在极近的距离上,快得不可思议,却连一**声音都不出。校尉回刀封挡。一声低鸣,他竖起的刀和静岳刃口相割。一瞬间校尉有些惊喜,他挡住了东6第一步战名家的剑,而他手中的武器是一柄厚背阔身的重刀,刀背极其的韧实,息衍的武器即便再精良,也不过是一柄佩剑。武器脆薄的刃口相割,剑便不如重刀那么有利,极有可能崩口。校尉急忙大吼一声,单手握刀全力推了出去,想把息衍推回去。

????事情却不像他所想的那样,在场所有人的目光下,息衍的佩剑毫不费力地割开了校尉手里的重刀,那柄以纹钢铸造的刀如同纸质的。息衍剑一划,不过裁纸般的轻快。

????息衍的剑一顿,划向校尉的面门。

????校尉惊恐地把公主和短刀都抛向了天空,双手紧紧地护住面门。他在这柄剑下,甚至连反击和闪避的自信都没有。息衍的剑不停,在空中连续急闪。小公主轻盈地落进了息衍的怀里,刀的碎片纷纷落地。谁也看不清息衍在空中划了多少次,落地的碎片最大的不过手掌长短。

????息衍的剑已经回到了剑鞘里。他空出的手拉开了那名陈国校尉护住面门的手,清脆响亮的把一串耳光抛了过去。校尉傻子一样被他扇得左右摆头,根本不能闪避。等息衍停手,他的脑袋已经肿得像是一只红亮的猪头。

????息衍看也不看他,在战衣上擦了擦手:“有些人的耳光我不便打,便只能打你。小舟公主是我下唐国的贵宾,是你能碰的么?”

????他低头看了一眼地下喘息的吕归尘:“便也只有青阳世子这样身份高贵的人,才是迎候公主的合适人选。为白大将军把箭带上,白大将军的箭值钱,丢了便不好再配。”

????吕归尘看见息衍对他露出一丝极淡的笑容,知道是赞赏和鼓励。他用力**头,拾起那枚银灰色的箭,拔了影月,站了起来,立在息衍的背后。

????“叶正舒大人的女儿吧?”息衍看了叶离红一眼,“刚才的我们已经看见,叶大人虽然侍奉嬴无翳,不过有女如此忠勇,不离不弃侍奉公主,危难时候还救了我的学生。可见世上的敌我,多么难断啊。叶小姐跟我们同行吧。”

????吕归尘上前扶起了叶离红,只觉得她的身体很凉,微微地哆嗦着。叶离红低头行礼,她依然抱着吕归尘那间米色的战衣,遮住了裸露的胸膛。

????“公主殿下,下唐国息衍,救驾来迟了。”息衍拍了拍怀里的女孩儿,并不解开她头上的裙幅。

????小公主并不说话,身体轻轻地颤抖,想必还在无声地抽泣。

????“这些人不好,不顾迎接公主的车驾,只知道打打杀杀,我们不用理他们。”息衍环顾众人,微微笑笑,像是哄孩子般,“来,既然没有车驾,就请公主坐在臣下的肩膀上,臣下为公主安步当车。”

????他举起公主,让她坐在自己宽阔的肩甲上,缓步向外走去。他所到之处,所有人为之避让。息衍冷冷地顾盼,脸上却始终带着一丝笑,古剑静岳的剑鞘打在他的腿甲上,沉闷的一声声令人惊恐不定。

????路过那堆弩弓的时候他停下脚步,看了一眼双手各持一张骑兵弩的息辕。息辕跪在满地的弩弓里,也在大口地喘息。

????“人家的东西,扔了吧。”息衍淡淡地说道。

????息辕站起来,向着叔叔行军礼。他却没有立刻跟上,而且在角落里拾起了德秋的头颅。他解下自己的战衣,裹起了那颗头颅,抱在怀里。息衍看着他做这一切,微微**头。

????“本来也许是当将军的人材……”息辕低声道。

????“很多人本来都可以当将军……”息衍说到这里,低低叹了口气。

????白毅面无表情地退后,始终面对费安,一行人缓缓地向外撤退。

????“息衍,这算什么?”费安忽然道。

????“费将军,你是不是连我和白将军都想杀呢?”息衍也不回头,冷冷地笑笑,“可是杀死我和白毅,只怕不好收场吧?你是不择手段的人,凡事无不用其极,但是从我到这里,你已经没有什么可以施展的。事到如此何不认命了?有力气,回去跟那个要你来争夺公主的人说说,让他不要太心急。虽然我不知道他是谁,不过国家大事,不会只系于一个小女孩的身上,如果连这个都不懂,趁早还是回乡种田算了。”

????他头也不回地出去了。

????息衍第一个从井口钻出,迎面便是一袭白色战衣的晋北名将古月衣。井口周围数百匹白色的战马围绕,出云骑军的骑射手们张弓搭箭,从四面八方指向井口,只要古月衣一声令下,任何人都难逃被攒射成刺猬的下场。

????息衍却没有什么表情,只是上前和古月衣见礼。古月衣反而显得有些拘束,挥手令骑射手们撤去弓箭。随后上来的是白毅、吕归尘、叶离红和背着小公主的息辕。息衍环顾四周,出云骑军脚边堆积着上百具黑衣的尸体,都是被杀的下唐军,鲜血在地下泼出张扬的痕迹。

????“古将军也是来迎小舟公主的驾吧?”息衍看着古月衣的眼睛,问得很直接。

????“不敢隐瞒,月衣确实是为了公主而来,不是什么光明磊落的事。临行之前,国主吩咐说小舟公主……”古月衣说到这里略略瞥了一眼白毅的神色,“小舟公主身份非常,若是为人利用,只怕对我国有所不利。所以如果应该先迎候公主到我国营中保护,伺机护送至帝都。”

????他说到这里摇头,自嘲般笑笑:“不过这也是借口吧,是为了我国自己的利益。两位将军见笑了。”

????白毅面无表情:“息将军有一百五十人,都死了,费安带了三百人来,程奎也带了三百人,如今还在下面。螳螂捕蝉黄雀在后,如今古将军所部不下五百人,占尽兵力和地利的优势,古将军有什么打算么?”

????古月衣微微叹息:“我知道我这番举动已经令白将军鄙夷了。可惜我是臣子,出仕于晋北,必须服从君命。不过主上临行前曾说,若是为此需和白将军息将军对敌,则切不可为之。他说多年前在秋叶山城曾和两位将军并肩作战,心下怀念。”

????息衍笑了笑:“晋侯雷千叶,真是北方的一只白虎,气度令人心折。代我谢谢他当年所赠的瓷器,这么些年来,都没能当面道谢。”

????“好说,还有什么月衣可以为两位将军效劳的么?”

????“如果能请古将军在这里驻守一刻,等我安排人手过来为这些死者收拾尸骨,就很感恩德了。”息衍低低地叹了一口气。

????“领息将军令。”古月衣一按佩刀刀柄,沉声回答。

????白毅和息衍各自上马,吕归尘引着叶离红,息辕抱着小公主,出云骑军让开通道让他们离开。走了几步,忽然有轻微却凄厉的叫喊从井下传了出来,在井中回荡不休,总也不断绝。吕归尘想到下面依旧拔刀相向的几十名军士和那些衣衫褴褛的女人,心里知道绝不会是什么好事,他心里不忍,缓了一步。

????息衍却拉了他一把:“尘少主,不要回头。这时候,有些事,也不是我们能做到的。”

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